Insetos em 3D? Projeto quer registrar imagens de todas as formigas existentes

Por Raphael Ezonne

Cientistas da Academia de Ciências da Califórnia, nos Estados Unidos, desenvolvem um projeto que vai montar um banco de dados de imagens digitais hiperdetalhadas de formigas. Com o esforço, cerca de 12 mil espécies de formigas conhecidas serão catalogadas em imagens tridimensionais.

O responsável pela catalogação é o pesquisador-chefe do projeto, Brian Fisher. Ele diz que as formigas “são insetos incríveis que inventaram [o conceito de] cultivo agrícola muito antes que os humanos”.

De acordo com Fisher, apenas 15% das espécies de formigas do planeta foram descobertas. “E as pessoas parecem mais interessadas em descobrir se há vida em Marte do que [identificar] as outras 85%. Acho que, em parte, isso acontece porque não vemos o incrível mundo escondido [habitado pelas formigas]”, afirma.

Por enquanto, o projeto já apresenta mais de cinco mil imagens detalhadas de espécies de formigas. Museus do mundo devem receber exposições com algumas dessas imagens.

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